La anchoa o boquerón

Conocida dentro del país con diferentes nombres según la región, la anchoa es un pescado que apreciamos mucho, ya sea fresca o en conserva.

  • Cataluña: anxova o seitó
  • País Vasco: antxoa o bokarte
  • Andalucía: boquerón
  • Cantábrico y Galicia: anchoa o bocarte
  • Valencia y Baleares: seitó o aladroc

 

Aspectos zoológicos de las anchoas

Las anchoas pertenecen a la familia de los engráulidos (Engraulidae) integrada por unas 100 especies de peces de tamaño pequeño y que se caracterizan por tener una boca muy grande, que cerrada llega hasta más atrás de la altura de los ojos. Esta estructura les posibilita que con la boca abierta formen una especie de embudo amplio que les permite filtrar grandes cantidades de agua y capturar el plancton del que se alimentan.

 

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Engraulis encrasicolus. Conocido por Anchoa (o boquerón) mediterráneo.

Son animales pelágicos costeros y algunas especies entran en las aguas dulces por estuarios y deltas.

Las anchoas tienen un elevado interés comercial y son capturadas intensamente en diversos mares del planeta, para su aprovechamiento en fresco, para convertirlas en harina, como en Perú y norte de Chile, o para conservación en aceite o salazón.

 

La anchoa (o boquerón) del Mediterráneo

La anchoa del mediterráneo, que también habita en el Atlántico, es de la especie Engraulis encrasicolus. De pequeño tamaño, raramente supera los 20cm de envergadura. Es de color plateado intenso en el abdomen y laterales, y verde oscuro por el dorso. Tiene una aleta dorsal transparente con radios blandos.

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Mapa de distribución en el mundo de la anchoa del Mediterráneo (fishbase.org).

 

Como ya hemos comentado, es una especie pelágica (habita en el mar a poca profundidad) que vive de forma gregaria (en comunidad) y forma grandes bancos que se desplazan en migraciones alrededor de la plataforma continental. Se acercan a la costa al inicio del proceso reproductivo, y una vez finalizado, se alejan y se mantienen a profundidades de 100 a 150 m.

Tiene un régimen alimenticio basado en el plancton (principalmente copépodos y larvas de cirrípedos), huevos y larvas de otros peces, etc. Se la considera pescado azul ya que la proporción de grasa que tiene supera el 5%.

Tiene una vida relativamente corta, unos 3 años, y con una fecundidad muy elevada (unos 15.000 huevos por puesta) y un ritmo de crecimiento muy rápido (los individuos alcanzan la madurez sexual en el primer o segundo año de vida), es una especie ideal para el sector pesquero. El período de reproducción se sitúa entre abril y septiembre, y se pesca con la técnica del cerco.

Se consume fresca, en salazón (carne de color rojizo), en aceite, adobada en vinagre (carne de color blanco) y ahumada.

 

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